La locomotiva

The locomotive


This is a song written by the Italian contemporary singer-songwriter Francesco Guccini. It is very popular in Italy, not just among anarchists but among a larger public.

This text, lyrics and translation from Davide Turcato <turk@cs.sfu.ca>


Non so che viso avesse, neppure come si chiamava
con che voce parlasse, con quale voce poi cantava
quanti anni avesse visto allora, di che colore i suoi capelli
ma nella fantasia ho l'immagine sua,
gli eroi sono tutti giovani e belli. (X 3)
Conosco invece l'epoca dei fatti, qual'era il suo mestiere:
i primi anni del secolo, macchinista, ferroviere,
i tempi in cui si cominciava la guerra santa dei pezzenti
sembrava il treno anch'esso un mito di progresso,
lanciato sopra i continenti. (X 3)
E la locomotiva sembrava fosse un mostro strano
che l'uomo dominava con il pensiero e con la mano
ruggendo si lasciava indietro distanze che sembravano infinite
sembrava avesse dentro un potere tremendo,
la stessa forza della dinamite. (X 3)
Ma un'altra grande forza spiegava allora le sue ali
parole che dicevano: "gli uomini sono tutti uguali"
e contro ai re e ai tiranni scoppiava nella via
la bomba proletaria, ed illuminava l'aria
la fiaccola dell'anarchia. (X 3)
Un treno tutti i giorni passava per la sua stazione
un treno di lusso, lontana destinazione
vedeva gente riverita, pensava a quei velluti, agli ori
pensava al magro giorno della sua gente attorno,
pensava un treno pieno di signori. (X 3)
Non so che cosa accadde, perché prese la decisione
forse una rabbia antica, generazioni senza nome
che urlarono vendetta, gli accecarono il cuore
dimenticò pietà, scordò la sua bontà,
la bomba sua la macchina a vapore. (X 3)
E sul binario stava la locomotiva
la macchina pulsante sembrava fosse cosa viva
sembrava un giovane puledro che appena liberato il freno
mordesse la rotaia con muscoli d'acciaio,
con forza cieca di baleno. (X 3)
E un giorno come gli altri, ma forse con più rabbia in corpo
pensò che aveva il modo di riparare a qualche torto
salì sul mostro che dormiva, cercò di mandar via la sua paura
e prima di pensare a quel che stava a fare,
il mostro divorava la pianura. (X 3)
Correva l'altro treno ignaro, quasi senza fretta
nessuno immaginava di andare verso la vendetta
ma alla stazione di Bologna arrivò la notizia in un baleno:
notizia di emergenza, agite con urgenza,
un pazzo si è lanciato contro al treno. (X 3)
Ma intanto corre corre corre la locomotiva
e sibila il vapore, sembra quasi cosa viva
e sembra dire ai contadini curvi, il fischio che si spande in aria:
fratello non temere, che corro al mio dovere,
trionfi la giustizia proletaria. (X 3)
Intanto corre corre corre sempre più forte
e corre corre corre corre verso la morte
e niente ormai può trattenere l'immensa forza distruttrice
aspetta sol lo schianto e poi che giunga il manto
della grande consolatrice. (X 3)
La storia ci racconta come finì la corsa
la macchina deviata lungo una linea morta
con l'ultimo suo grido di animale la macchina eruttò lapilli e lava
esplose contro il cielo, poi il fumo sparse il velo,
lo raccolsero che ancora respirava. (X 3)
Ma a noi piace pensarlo ancora dietro al motore
mentre fa correr via la macchina a vapore
e che ci giunga un giorno ancora la notizia
di una locomotiva come una cosa viva,
lanciata a bomba contro l'ingiustizia. (X 3)
I don't know what he looked like, not even what was his name,
the way he used to talk, the way he used to sing,
how old he was then, the color of his hair,
but in my fantasy I carry his image,
heroes are all young and handsome.
However, I know the time of the events, what was his occupation:
the first years of the century, engine driver, railwayman,
the time when the holy war of the underdogs was starting off,
the train itself looked like a myth of progress
flung over the continents.
And the locomotive looked like a strange monster
that man dominated with his thought and his hand,
it covered distances that seemed infinite with a roar
it seemed to have a tremendous power inside,
the same power of dynamite.
Another powerful force was then also spreading its wings,
words saying "men are all equal",
and against kings and tyrants, in the street
the proletarian bomb exploded, and the air was lit by
the torch of anarchy.
A train used to pass every day by his station,
a luxury train, with a far-off destination,
he used to see revered people, think of those velvets and jewellery,
think of the meagre day of his people around him,
think of a train full of lords.
I don't know what happened, why he took the decision,
perhaps an old rage, nameless generations
that cried out for vengeance, blinded his heart,
he forgot pity, he forgot his goodness,
the steam engine was his bomb.
The locomotive was standing on the track,
the throbbing engine looked like a living being
it looked like a young colt just let off the bit,
biting the rail with steel muscles,
with blind force of lightning.
On a day like any other, perhaps just angrier than before,
he thought he had a chance to rectify some wrongs,
he mounted the sleeping monster, he tried to get rid of his fear
and before he thought about what he was doing,
the monster was devouring the plain.
The other train was running unaware, as if in no hurry
nobody imagined to be going towards a revenge
but at the Bologna station the news arrived in a flash:
emergency bulletin, act urgently,
a madman threw himself against the train.
Meanwhile the locomotive runs runs runs
and the steam whistles, it looks like a living being
and the whistle spreading in the air seems to tell to the stooping peasants:
brother don't be afraid, as I am running to my duty,
may the proletarian justice triumph.
Meanwhile it runs runs runs faster and faster
and runs runs runs runs towards death
and nothing can now hold back that immense destructive force
he only awaits the crash, then let
the great consoler's mantle come.
History tells us how the run ended up,
the engine switched to a dead-end track,
with its last animal cry the engine erupted lapilli and lava,
exploded against the sky, then the smoke drew its veil,
when they picked him up he was still breathing.
However, we like to imagine him still at his seat,
driving away his steam engine,
and may we one day receive again the news
of a locomotive like a living being,
thrown like a bomb against injustice.
La Lokomotivo
 
Mi ne scias kian viza^gon li havis, nek e^c kiel li nomi^gis,
per kia vo^co li parolis, per kia vo^co krome li kantis,
kiom da jaroin li tiam estis vidinta, je kiu koloro liaj haroj,
sed en la fantazio mi havas lian bildon,
herooj estas ^ciuj junaj kaj belaj.
 
Mi tamen konas la epokon de la okazoj, kiu estis lia okupo:
unuaj jaroj de la jarcento, lokomotivestro, fervojisto,
epoko dum kiu oni komencis la sanktan militon de la ^cifonuloj,
aspektis anka^u la trajno kiel progresmito
^jetita trans la kontinentojn.
 
Kaj la lokomotivo ^sajnis esti stranga monstro,
kiun homo regis per la penso kaj per la mano,
mu^ginte ^gi malanta^uen postlasis distancojn kiuj ^sajnis senfinaj,
^sajnis ke ^gi entenas teruran potencon,
la saman forton ol la dinamito.
 
Sed alia granda forto etendis tiam siajn flugiloin,
vortoj dirantaj ke "homoj estas ^ciuj egalaj",
kaj kontra^u re^goj kaj tiranoj eksplodis en la strato
la proleta bombo, kaj lumigis la aeron
la tor^co de la anarkio.
 
Trajno ^ciutage transpasis lian stacidomon,
lukstrajno, malproksimen direkti^ganta,
li vidis homojn respektatajn, li pensis pri tiuj veluroj, pri la ora^joj,
li pensis pri la malabunda tago de sia popolo ^cirka^ue,
li pensis pri trajno plena de gesinjoroj.
 
Mi ne scias kio okazis, kial li decidis,
ver^sajne antikva furiozo, sennomaj generacioj
kiuj kriegis ven^gon, blindigis lian koron,
li forgesis la kompaton, li forgesis sian bonecon,
lia bombo estis la vaporma^sino.
 
Kaj sur la trako staris la lokomotivo,
la ma^sino pulsanta ^sajnis vivanta^jo,
^gi ^sajnis juna ^cevalido kiu, tuj kiam oni liberigas la bremson,
mordas la relon per muskoloj ^stalaj,
per blinda fulmforto.
 
Kaj iun tagon kiel aliaj, sed eble kun plia kolero en sia korpo,
li pensis ke li havas la manieron ripari kelkajn maljusta^jojn,
li suriris la mu^gantan monstron, li strebis forpu^si sian timon
kaj anta^u ol li pripensas pri kion li estas faranta,
la monstro ekforman^gadis la ebena^jon.
 
Kuradis la alia trajno senscie, kvaza^u senhaste,
neniu imagis aliri al la ven^go,
sed ^ce la stacidomo de Bononjo alvenis la nova^jo kiel fulmo:
Kriznova^jo, vi agu ur^ge,
frenezulo sin ^jetis kontra^u la trajnon.
 
Sed dumtempe kuras, kuras, kuras la lokomotivo,
kaj fajfas la motoro, ^gi ^sajnas preska^u vivanta^jo
kaj ^sajnas diri al la kamparanoj kurbi^gintaj la fajfo etendi^ganta en aeron:
frato, ne timu, ^car mi kuras al mia devo,
triumfu la proleta iusteco.
 
Dumtempe ^gi kuras kuras kuras pli kaj pli rapide
kaj ^gi kuras kuras kuras kuras al la morto
kaj nenio jam povas reteni la grandegan forton detruigan,
li nur atendas la frakason kaj poste ke venu la mantelo
de la granda konsolantino.
 
La historio rakontas kiel finis la kuro,
la ma^sino deviigita la^u senelireja linio,
kun sia lasta besta kriego la ma^sino el^jetis fajrerojn kaj lafon,
^gi eksplodis kontra^u la ^cielon, poste la fumo etendis la vualon,
oni lin trovis ankora^u spirantan.
 
Sed al ni pla^cas lin imagi ankora^u malanta^u la motoro,
dum li forkurigas la vaporma^sinon,
kaj al ni alvenu denove iutage la nova^jo
pri lokomotivo, kiel vivanta^jo,
el^jetita bombmaniere kontra^u la maljusteco!


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